细腰

细腰

1.爱射猎的皇帝

午后,马太后在宫里午睡,突然她大叫一声,惊醒过来,全身上下都被汗水湿透了……

马太后深陷在这个噩梦里很多年了。她刚换过衣裳,就见皇帝兴冲冲地跑来:“母后,你猜猜,今天,我到南陽侯的猎苑里猎获了什么猎物?”

马太后自从四十岁以后,身体一直有病,行走不便,平常只能卧靠在床榻上。皇帝刚满十八岁,稚气未脱,马太后看着少不更事的皇帝,笑着说:“无非是什么獐猪兔狐之类的野物罢了。”

“母后,你猜错了!今天的猎物,是一头大象!”皇帝兴冲冲地比划着说,“足有十头水牛那么大。”

皇帝说,南陽侯知道他对射猎非常感兴趣,所以多次邀请他去自己的私人猎苑狩猎。这次,皇帝同意了。皇帝来到南陽侯家的私人猎苑,不禁有些瞠目,因为他站在山头上,竟看不见猎苑的尽头!南陽侯笑着说:“臣子的猎苑足有五十里路那么宽广。”

在南陽侯和侍卫们的陪同下,众人带着鹰犬,向前方搜去,赶出了不少野物。突然,南陽侯指向前方,惊叫道:“皇上,你看,那是什么?”皇上抬头一看,原来是个庞然大物——大象。南陽侯忙叫人从三面围住大象,向一方驱赶。在两百多人的驱逐下,那头大象慌不择路,跌入陷阱。

皇帝说:“那头大象可真是铜皮铁骨,挨了一百多箭,最后,才用铁矛将其戳死。孩儿听说象鼻是天下最好的美味,我就取下象鼻,让宫廷御厨烹饪,等会儿就送来,让母后品尝。”马太后却有点心不在焉,突然皱了一下眉头,说:“皇上,我让你找的苏茂景,你找到没有。”

皇帝说:“我已经吩咐下去,让各地知府加紧捉拿,只是苏州知府称,这家伙二十五年前发了一笔横财后,全家迁走,不知逃到哪里去了。”马太后咬着牙,说:“皇帝,你一定要帮我抓住此人!”

皇帝从未见马太后如此动怒过,难道苏茂景和马太后有不共戴天之仇?他不敢多问,因为马太后是他最尊敬的女人。皇帝的母亲只是一个小小的王妃,和马太后关系极好,因为马太后不能生育,他被立为太子。后来,太子的母亲死了,马太后便承担起保护他的重任,视他为己出。所以,皇帝对马太后唯命是从,他再次下了圣旨,命令地方官员一定要将苏茂景抓住,否则革职查办。

过了不久,皇帝得到消息,说苏茂景被抓住了,就命侍卫将苏茂景送到皇宫,交由马太后全权发落。

2.不倒翁

这一段时间,皇帝找了内务大臣,准备商议扩大皇家狩猎场。他想,自己乃堂堂天子,怎能输给一个王侯?可不凑巧的是,马太后突然差人去请皇帝,说是做了个宝贝,让皇帝过去欣赏。

皇帝来到马太后的宫中,只见房间里立着一个高高的类似鸡蛋的木制品。这“蛋”高约三尺,竟然直直地竖在那里。

“母后,这是什么玩艺?”皇帝好奇地问。

“这叫不倒翁。”马太后的身体越来越差,只能在卧榻上欠着身子,稍稍一动,就会露出痛苦的表情。

皇帝再仔细一瞧,只见“蛋”的上面竟然是一个人的脑袋。那人是个白发白须的老头,如果不是两只眼睛滴溜溜转动的话,皇帝就真把他当成木偶了。

“你推这个玩具,他永远不会倒的。”马太后说。

皇帝将信将疑地轻轻推了一把,这不倒翁摇晃了两下,竟然真的恢复到原来的样子。“真好玩。”皇帝使出了全身的劲,用脚踹了过去,只见不倒翁里面的老头的脑袋几乎触到地面,但左旋右转,前跌后倒,又恢复如初。

“母后,这玩艺是怎么做的?如此好玩。”

“很简单,先做一个蛋形的外壳,再找一个活人,削掉他的四肢和舌头,放进蛋壳里,这不倒翁就做成了。”马太后淡淡一笑。

“母后,这不会是真的吧。”皇帝变了脸色,他不相信,平时心慈仁厚的马太后,会如此心狠手辣,视人命如同玩偶,把一个活人做成不倒翁,让他欲死不能,活着受罪。

马太后说:“如果你知道这个人是谁的话,以及他是怎么对待我的,你就会明白,我对他的惩罚已算是轻的了。”

3.细腰

三十年前,皇帝的父亲明帝听说了楚王建细腰宫的典故后,一时心血来潮,竟以细腰为美,天下的美女为了得到明帝的亲睐,而心甘情愿地节食。可明帝却对选上来的细腰美女一点也不欣赏,在他心目中,他最爱的腰应当是双手能一把抓住的细腰美女。

明帝的爱好影响到民间,民间纷纷以细腰为美,尤其是江浙的扬州一带,一直有着“扬州瘦马”的习俗,许多人买来七八岁、相貌出众的少女,从小训练,或知书达礼,或琴棋书画,或风情万种。在江浙最有名的有家叫“瘦江南”的伎馆,就是以培养“扬州瘦马”出名的。用老板苏茂景的话来说,天下没有她培养不出来的“瘦马”。但明帝的爱好让他犯了难,不管他采用什么办法,而且还饿死了几个美艳如花的少女,依旧没能培养出让他满意的细腰美女。

有一天,苏茂景去一个苏州好友的府上游玩。好友是当地的富户,其家中园林是苏州一绝!苏茂景对好友家中园林里的风景树赞不绝口!那些树都不是周正地立在那里的,桃树躬着背,梅花斜着身子……

更让苏茂景吃惊的是,他在好友家中发现了许多奇形怪状的葫芦。当地人有玩葫芦的习俗,在葫芦上配以金银玉饰,作为工艺品。葫芦越是奇形怪状就越美。苏茂景问好友,怎么会有那么多上好的葫芦。好友却闭口不谈,把话题扯到一边。

苏茂景几经打听才得知,原来,富户手下,有个园艺特别好的下人,那些奇形怪状的葫芦和树木,都出自于这个下人之手。而富户怕他泄密,竟然下哑药,把这个园艺下人毒哑了。

可是有一天,富户发现,哑巴下人不见了。转眼三年过去,苏茂景居然真的在扬州培养出了三个如花似玉的细腰美女,每个人的腰都能够盈盈一握!这下,苏茂景发了大财,三个细腰少女,他都卖了出去,有个姓马的富户花重金买下其中最漂亮的那个细腰少女。

正当苏茂景准备培养更多的细腰少女时,他得到了一条消息,说那个姓马的富豪并没有把那个最漂亮的少女纳为妾,而是认为女儿,在选秀的时候,把这名女儿送入宫中,成为集皇上万千宠爱于一身的王妃。苏茂景听了,吓出一身冷汗,忙卖掉家产,举家外迁……

皇帝听马太后一说,便明白了,那名姓马的女子,就是马太后。马太后入宫后,因为细腰,十分受宠,被明帝封为皇后。但唯一让明帝不悦的是,她一直没有生育能力。

马太后对皇帝说:“你一定不知道,苏茂景是怎么把我们变成细腰的。”马太后凄楚一笑,“哑巴下人之所以能培育出千奇百怪的葫芦,就是在小葫芦生长的时候,用一个模子,把葫芦的形状固定住,等葫芦长大后,就会变成盒子的形状。苏茂景信了哑巴的话,在我们八九岁时,就让哑巴给我们打了一副铁腰箍,在我们身体还未发育之时,牢牢地将我们的腰箍住,而且连续多年,吃饭睡觉从不摘下来,直到身体成形。由于腰被箍住,我们才变成了腰身盈盈一握的细腰美女。”

“啊!”皇帝吃惊地大叫一声,他没有想到,苏茂景会用这么残忍的手段来培养细腰少女。他这才明白,为什么马太后要把苏茂景断手断脚,做成不倒翁……

4.天子之乐

皇帝一门心思要修造猎苑,超过南陽侯,不再经常去探视马太后了。半个月后的一天,太后宫里的宫女找到皇帝,对他说:“太后辞世了。”

当他来到太后宫里时发现,那个被太后做成不倒翁的苏茂景居然跪在那里,手脚无伤!

太医说:“皇太后内脏受损,臣等已尽全力。”说完,将马太后留下的一封遗书交到皇上手中。

马太后遗书上说:“皇帝,我明白你讨厌我絮叨。不过,我还是要说,皇帝做的每一件事,不论好坏,都会影响到你的臣民。比如你好猎,你手下人为了巴结你,就到处设狩猎场,圈地占田,让老百姓无以为生。你想想那次狩猎,大象本来在南方才有,而你却在北方猎得,岂不可笑?如果没有你父亲喜好细腰美女,苏茂景又怎么会想出以模制腰的荒唐事呢?我上次把他做成不倒翁,是想让他尝尝被禁锢的滋味,并没有杀他的意思。”

皇帝这才明白马太后的良苦用心,马太后是用她的身世劝诫自己,天子之乐一定要为天下百姓着想,要不然,因为自己一时之快,受害的还是天下百姓。

皇帝下了诏示,让王公贵族停建猎苑,将圈地归还给老百姓,违者处斩!

皇帝放了苏茂景,本来,他准备杀了苏茂景陪葬的,因为他记得马太后的话:“天子做事,要事事宽容,处处宽容。”

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